Portret Humus: “Onze bodems zijn verarmd, maar ook de manier waarop we eten.”

11.02.2021
202102 Humus Hoofdbeeld
Video: Astrid Agemans
In categorie

Gezond voedsel begint bij een levende bodem met veel humus. Op bioboerderij Humus in Zulte telen Marc en Bénédicte oerspelt, linzen, quinoa, gierst en rogge.  Marc: “We willen mensen helpen begrijpen dat het hier gaat om een kringloopproces: de bodem voedt de plant, de plant voedt de mens. Via workshops en rondleidingen delen we onze kennis.”


Twintig jaar geleden hebben Marc Verhofstede en Bénédicte Versele samen de stap gezet om een stuk landbouwgrond van 10 hectare in Zulte dat in familie-eigendom was, opnieuw tot leven te brengen. Vandaag telen ze er biologische granen en zaden, onder meer quinoa, oerspelt, linzen, gierst en rogge. 

Hun biologische boerderij heet niet toevallig Humus. Zoals hun naam al zegt focussen ze op het in harmonie krijgen van een levende bodem met veel humus. Bénédicte: “We willen mensen bewust maken van de bodem als orgaan dat mens, plant en dier voedt. Humus betekent aarde, maar het is ook verwant met “mens” en “nederigheid” (in het Engels ‘human’ en ‘humility’, nvdr). Dat is ook de houding die we proberen na te streven. We bezitten de aarde niet, maar we hebben ze in bruikleen. We zijn er om de aarde te beheren en niet om ze te beheersen.”

Het proces van composteren 

We staan op een perceel met verschillende composthopen. Marc legt gretig uit hoe ze via kwalitatief composteren van een arme grond terug een vruchtbare grond maken. Marc: “Composteren is de nieuwe aarde die zich vormt. Het is een proces van afbraak en opbouw, zoals je een huis opnieuw opbouwt. Organische stoffen als groenafval, stalmest en houtsnippers worden in goed acht weken omgezet en zo maken we onze eigen humusrijke compost.”

Tijdens het composteringsproces gaat Marc regelmatig keren, zuurstof blijven geven en tegelijkertijd geeft hij ook water bij. Marc: “Er zit heel wat temperatuur in die composthopen, temperatuur is een uiting dat er leven is. Goede compost stimuleert de groei van planten, beschermt tegen ziektes en geeft de bodem het vermogen om water op te slaan.” 

Marc is bioboer geworden vanuit de overtuiging dat alles begint bij een gezonde bodem. Marc: “Bio is voor ons een evidentie omdat je samenwerkt met het leven, zowel boven als onder de grond.  We scheppen de ideale omstandigheden voor de planten en voor de micro-organismen in de bodem zodat alles tot zijn recht kan komen. Zo ontstaat orde en schepping.”

"Goede compost stimuleert de groei van planten, beschermt tegen ziektes en geeft de bodem het vermogen om water op te slaan."
202102 Humus Sfeerbeeld2

Verarmde bodems, verarmde voeding

Een deel van hun oogst verkopen Marc en Bénédicte in hun eigen hoevewinkel, en vanaf maart 2021 starten ze met hun eigen webshop om meer mensen te bereiken. Marc: “Voor ons is het belangrijk dat we lokaal voedsel kunnen produceren en dat we contact kunnen maken met de consument. We willen mensen helpen begrijpen dat het hier gaat om een kringloopproces: de ene schakel voedt de andere, de bodem voedt de plant, de plant voedt de mens. Zo bevorderen we een gezonde planeet, maar ook een gezonde voeding.”

Na het oogsten worden de granen en zaden op de boerderij gereinigd, gesorteerd, gepeld en gemalen. Bénédicte: “Niet alleen onze bodems zijn verarmd, maar wij zijn ook als mens verarmd in de manier waarop we eten.  Ik vind het belangrijk om te komen tot een puur en voedzaam product, we zijn vergeten dat de graankorrel de basis is van ons voedsel. We kunnen de graankorrels pletten, zodat ze als vlokken gegeten worden. We malen ook granen tot meel zodat onze klanten daarmee het lekkerste brood kunnen maken.” 

In 2015 startte Marc als eerste boer in Vlaanderen met de quinoateelt, omdat hij voorstander is van de korte keten. “Het is een voedingsrijk gewas dat vaak wordt ingevoerd vanuit Zuid-Amerika, maar hier gaat het dus om een lokale variëteit die is aangepast aan onze regio.”

"We willen niet alleen een product, maar ook een verhaal brengen. Zolang we het duurzaam doen, hebben we de consument ook echt iets te vertellen."
202102 Humus Sfeerbeeld1

De boerderij als platform

Marc en Bénédicte zien hun boerderij als een platform om mensen in dat proces te begeleiden. Bénédicte: “We willen niet alleen een product, maar ook een verhaal brengen. Zolang we het duurzaam doen, hebben we de consument ook echt iets te vertellen. We willen onze kennis ook delen, daarom organiseren we allerlei workshops en vormingen. Dat kan gaan over composteren, koken met granen, brood bakken, maar is ook gericht naar professionelen over agroforestry, over technieken als direct inzaaien en werken met groenbedekkers..."

Marc: “Onze hoop voor de toekomst is dat we de kringloopgedachte beter leren begrijpen, en dat we samenwerken met de natuur, want daar liggen al onze oplossingen.”

Granen Bioboerderij Humus 002

Praktisch:

De graanproducten kunnen aangekocht worden bij Humus, Zaubeekstraat 227, 9870 Zulte; de hoevewinkel is open op afspraak op tel 09 388 73 29 of via mail : benedicteversele@hotmail.com

Ook verkrijgbaar via onder meer Voedselteamsde Buurderijende Vanier-webshop, de winkels van Ohne in Gent, Nevele Aalst en Zonder Meer in Kortrijk, via bioboerderij De Zwaluw en de Zonnekouter …

Meer informatie en webshop (vanaf maart 2021) op www.bio-compost.be 

Lorem ipsum

5 redenen om bio te kiezen

Lekker puur

Groenten uit volle grond, dieren die vrij naar buiten kunnen, brood dat de tijd krijgt om te rijzen. Biologische producten zijn puur en vol van smaak. Ze bekoren door hun kwaliteit en authenticiteit. Dat proef je!

Gezond genieten

Biologische producten zijn de vrucht van een zorgvuldig proces dat start bij een vruchtbare bodem of een gezond dier. Bij de verwerking van biovoeding zijn enkel een beperkt aantal additieven en toepassingen toegelaten. Zo leidt bio tot producten met een zuivere samenstelling en hoge voedingswaarde.

Goed voor het milieu

Met vruchtwisseling, natuurlijke bemesting en biologische bestrijding zorgt de bioboer voor een veerkrachtig ecosysteem dat ons allemaal ten goede komt: proper grondwater, bescherming tegen overstroming, tegengaan van klimaatverandering, natuurlijke beheersing van plagen… Bio gebruikt geen kunstmest, geen gewasbescherming van chemisch-synthetische oorsprong en geen ggo’s.

Vriendelijk voor dieren

Biologische dieren eten voedzaam biologisch voer en krijgen de tijd om te groeien in een ruime zonverlichte stal waar ze vrij naar buiten kunnen. Een biologische veeteler kiest zijn rassen zorgvuldig om het gebruik van geneesmiddelen maximaal te beperken. De dieren - en consumenten - varen er wel bij.

100% toekomst

Een agro-ecologische aanpak biedt ons de beste garantie om de wereld te voeden, zonder de draagkracht van de aarde te overschrijden. Wie bio kiest, streeft naar een toekomst met tevreden boeren, rijke oogsten en gezonde mensen. Vandaag en morgen, voor iedereen.